Sejumlah mantan bintang Liga Premier, yang dijual ke tim Serie A musim panas lalu, membuat dampak besar bagi klub baru mereka di Italia.

Seri A menampilkan sejumlah pemain baru dan menarik. Banyak dari pemain baru itu, ternyata, pernah menjadi bintang di liga lain yang lebih populer.

Memang, sejumlah besar pemain buangan Liga Premier sekarang memanggil Italia sebagai rumah dan mereka telah menghabiskan beberapa minggu terakhir membuktikan bahwa tahun-tahun terbaik mereka tidak selalu di belakang mereka. Dari 79 pemain asing yang akan bergabung dengan klub-klub Italia menjelang awal musim ini, 10 di antaranya berasal dari tim-tim Inggris. Itu lebih dari liga domestik lainnya.

Yang telah bersinar sejauh ini (Romelu Lukaku dari Inter Milan dan Henrikh Mkhitaryan dari Roma) mengancam kemampuan Juventus untuk sekali lagi memenangkan gelar liga. Itu hal yang baik untuk liga yang telah melihat minat baru dalam beberapa tahun terakhir dan setelah Juve memenangkan gelar rekor delapan tahun berturut-turut.

Pemain yang berbasis di Inggris menandatangani dengan tim di Italia bukanlah hal yang baru. Meskipun demikian, tren dalam beberapa tahun terakhir adalah untuk manajer Italia, misalnya, untuk bergabung dengan tim Liga Premier yang kaya uang. Maurizio Sarri (yang berada di Juventus musim ini) dan Antonio Conte (di Inter Milan) keduanya kembali ke Serie A musim ini setelah menjalankan tugas melatih di Chelsea. Manajer Napoli Carlo Ancelotti, mantan pelatih Chelsea lainnya, sedang berada di musim keduanya di Italia.

Lukaku, yang ditandatangani sebagai pengganti Mauro Icardi yang dipermalukan, telah menjadi berita utama musim ini karena alasan baik dan buruk. Dia sudah mencetak beberapa gol kunci musim ini dan itu bagus untuk tim Conte. Di sisi lain, ruang ganti berhadapan dengan rekan setimnya Marcelo Brozovic menyusul hasil imbang 1-1 pekan lalu di kandang melawan Slavia Praha di pertandingan pembuka Liga Champions.

Perselisihan ruang ganti tidak menghentikan Inter tempat pertama untuk tetap tak terkalahkan setelah membukukan kemenangan 2-0 di San Siro dalam derby Milan melawan rival sekota AC Milan. Pencetak gol? Brozovic dan Lukaku sama-sama menghitung di babak kedua untuk merebut kemenangan. Itu adalah tujuan Lukaku yang menyegel kemenangan dan menyebabkan perayaan pembersihan bangku.

Meskipun mencetak tiga gol dalam lima pertandingan pertamanya di semua kompetisi, mantan striker Manchester United berusia 26 tahun ini telah mengalami awal yang sulit di Italia. Awal bulan ini, Lukaku dihujani dengan suara monyet oleh para penggemar Cagliari sementara ia melangkah untuk melakukan tendangan penalti. Lebih banyak pelecehan rasial ditujukan pada Lukaku akhir pekan lalu setelah seorang pakar TV mengatakan satu-satunya cara untuk menghentikan pemain internasional Belgia yang kekar itu adalah dengan memberinya “10 pisang untuk dimakan.”

Terlepas dari ketegangan di luar lapangan, Lukaku dan mantan bintang Liga Premier lainnya telah membuktikan sejauh musim ini bahwa mereka masih dapat membuat perbedaan dan bahwa tahun-tahun terbaik mereka masih di depan mereka.